February 19, 2014
by María José Durán
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“Acá es muy lindo, pero hay pocas chicas”

El cruce del Río Palena

Luis, un veinticincoañero natural de la localidad chilena de Raul Marín Balmaceda se sienta cada atardecer en el muelle a mirar a los cormoranes y los grupos de toninas (delfines australes) que pasan de largo por el Fiordo Pitipalena. “Acá es muy lindo, pero hay pocas chicas”, fue lo primero que nos dijo, con una pícara sonrisa y una fugaz mirada a las cachas de ésta que os escribe.  Apenas 200 o 300 personas viven durante el año en Raúl Marín Balmaceda, situada en una isla formada por el río Palena y el fiordo Pitipalena. Para llegar hasta ella es necesario desviarse 80 kilómetros de la ruta austral por un camino de ripio y cruzar el río en una barcaza.

Raul Marin Balmaceda“Me gustaría irme de aquí pero no puedo. Estoy atado a esta isla”, asegura Luis. El joven va vestido casi a la moda, una camisa de manga larga medio desabotonada y, tejanos marron claro, si no fuera por el sombrero de ala ancha negro que adorna su cabeza. Se dedica a pescar, y a sacar a los turistas de paseo, y a hacer deporte, pero lo que de verdad le gustaría es irse a vivir a la ciudad. “Con lo que me gusta a mí la ciudad”, se reafirma. Sin embargo, lo más lejos que ha estado en su vida de Raúl García Balmaceda ha sido en Coyhaique, la capital de la región en la que nos encontramos -Aysén del General Carlos Ibañez del Campo- a unos 340 kilómetros de distancia.

La vida en Raúl Marín Balmaceda pasa con la misma quietud que las aguas del Pacífico navegan su fiordo. El camión de los suministros viene una vez a la semana, y solo hay pan del día si a la señora del restaurante Los Dos Juanitos le ha dado tiempo de hacerlo esta mañana. “Si me fuera, sé que echaría de menos esto. Acá se está tranquilo”, continúa nuestro nuevo amigo. Pero él lo que de verdad quiere para su pueblo es una “disco”, eso es lo que les hace falta, una disco para tener donde ir después de beber cerveza a orilla del Pitipalena.

Fiordo PitipalenaA pesar de que le insisto, varias veces, en que todo es proponérselo en la vida, y si no mire usted lo atada que estaba yo a mi Sevilla de miarma, y lo lejos que estoy ahora, él sigue en sus trece. Está condenado a vivir para siempre en la aldea en que nació. Las cadenas de Luis no son de acero mi de hierro. Le permiten correr libremente por la isla, tomar el barco de su padre y salir al Pacífico a pasear. Observar aves, ballenas y pingüinos. Pero unas invisibles correas están amarrando su visión que no llega más allá del glaciar con forma de teta que se vislumbra desde la playa. Esa cadena se llama educación, o en este caso la falta de ella, que a muchos jóvenes de pequeñas localidades con ansias de ver el mundo, como Luis, no les permite ver más allá de lo que les alcanza la vista desde el cerro más alto de su pueblo.

DSCF2382Anochece en Raúl Marín Balmaceda.

Glaciar con forma de tetaEl glaciar con forma de teta.

 

 

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January 18, 2014
by María José Durán
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¡Atrapa a ese pingüino!

Pingüinos rey

De todos los animales que se pueden ver en su hábitat natural en la Patagonia, como guanacos, choiques (ñandús), armadillos, zorros, flamencos, cormoranes, gaviotas, gaviotines, leones marinos, cara-caras o caranchos, albatros, elefantes marinos, ballenas, caballos, zorrinos o mofetas, liebres, patos, vacas, gatos, gansos, perdices con cresta, toninas o delfines australes, cisnes de cuello negro, pájaros carpintero, y un largo etcétera, el que más gusta y genera más atención es el pingüino. Este extraño pájaro que anda a trompicones y siempre se dice que lleva frac se convierte en nuestro mejor amigo. Pingüineras y loberías (para el avistamiento de lobos marinos) se suceden a lo largo de la ruta en diferentes puntos, y de ser algo que uno solo ha visto en la tele, el pingüino pasa a ser tu mejor colega, o por lo menos un colega de cañas.pingüino magallánico con su bebé

En la inmensa mayoría de los lugares que hemos visitado a lo largo dela ruta 3, y más al sur, el pingüino que abunda es el de magallanes. Puerto Madryn, Bahía Camarones, Puerto Deseado, el Parque Nacional Monte León, Punta Arenas, Ushuaia… Toda localidad costera con más o menos afluencia turística oferta al pingüino magallánico como uno de sus atractivos. Las características distintivas de esta especie ovípara son dos líneas negras horizontales en su pecho y una mancha rosa entre su ojo y su pico, negro con una raya vertical blanca. De mediana estatura(unos 70cm.), se diferencia del pingüino Humboldt en la segunda línea del pecho y la posición del rosa en su cara. Además la segunda especie se haya solo en la costa pacífica, mientras que el magallánico habita ambos lados de la Patagonia. Ambos hermanos cavan hoyos en la playa, cerca del mar, para depositar sus huevos, y vuelven a ellos al atardecer tras pasar el día nadando.

pareja de pingüinos magallánicos

Un poco más pequeña es la variante de penacho amarillo, o rockhopper en inglés. 55 centímetros de pura gracia coronados por una cresta de plumas amarillas y negras. Le gusta el agua más fría, antártica, y por eso hay que ir más al sur para encontrarlo. Aparte de en el continente antártico, esta especie puede visitarse en dos colonias, una de ellas en las islas Malvinas y otra en Isla Pingüino, a unos kilómetros de la costa de Puerto Deseado. Hasta este punto nos llevó nuestro viaje por la Ruta3, adivinando la posibilidad de conocer a nuestros nuevos amigos. No obstante para nosotros fue imposible ahacer el viaje en barca, que dura unas 7 horas y para el que hay que preparar unos 70 dólares, por cuestión de tiempo. En su lugar nos apuntamos a la barca que salía ese mismo día y que recorría la Ría Deseado donde pudimos avistar delfines australes (toninas overas), cormoranes, lobos marinos (¡¡¡yo toqué uno bebé que se acercó a la barca!!!) y finalmente, nos dejaron un rato en una isla en medio de la ría donde pasamos el rato con nueatros colegas los pingüinos magallánicos. Una excursión excelente.

El gordo y el largoPero no he acabado todavía con los pingüinos, me queda lo mejor. Para continuar con ello tengo que desplazarme al sur, hasta la Isla Grande de Tierra del Fuego. Concretamente a su lado chileno, a unos 50 km de Porvenir, en medio de la Bahía Inútil se encuentra el parque Pingüino Rey, única reserva fuera de la Antártida (que yo sepa) en la que se puede ver este tipo de ave. Se trata de una iniciativa privada, regentada por una familia chilena que lleva cinco años velando por esta comunidad de pájaros. Hace poco que decidieron regresar, y parece que se encuentran agusto, porque esta especie vivía en ese lugar mucho tiempo atrás. Restos arquelógicos datan su presencia en Bahía Inútil hace más de 1.000 años.

El pingüino rey es el segundo más grande de la familia, y a mi juicio el más fascinante. Alcanza hasta 95 cm, mientras su hermano mayor el pingüino emperador puede medir hasta 130. Su pico real, largo y puntiagudo, está decorado por una línea naranja difuminada, y el plumaje de su cabeza contrasta el negro con un naranja intenso. También tienen un oscurecimiento naranja bajo su cuello. Su población en el parque ha aumentado de 15 a 200 en los últimos cinco años, aunque aún no pueden considerarse una colonia. Para ello se necesitan tres generaciones de animales que nazcan, crezcan, se reproduzcan y se marchen. Por ahora llevan una, y por los más de veinte huevos que han visto poner a sus pingüinos esperan que este año sea la siguiente.

Aurora Fernández es una estudiante de arquitectura que cada año en verano viene a ayudar a su familia a cuidar de los pingüinos, y hace las veces de guía entusiasta en el terreno. El parque tiene dos zonas donde observar a los animales, en ambas nos separa de ellos un río. “Los pingüinos han buscado refugio en lugares de difícil acceso para los humanos”, nos cuenta Aurora, “que somos su mayor enemigo”. Esta chilena asegura que la actitud de los visitantes hacia los pingüinos ha cambiado mucho en estos años. “Antes podías ver a gente tirándoles piedras, cuando ellos necesitan estar tranquilos y sentirse protegidos para poner sus huevos”.

pingüinos rey

Otra especie de esta familia es el pingüino de Adelia, el más representado de cabeza negra, medio cuerpo blanco y medio negro, pico y rojo y brillante ojo negro. Parece ser que hay un par de ejemplares en la Isla Haberton habitada más bien por magallánicos, a la que se puede viajar desde Ushuaia tomando una lancha turística. Para terminar este artículo, algunas curiosidades sobre la familia del frac. Por ejemplo, son todos unos sureños, ningún pingüino vive más al norte del Ecuador, es decir, solo habitan el hemisferio sur. Pueden aguantar hasta quince minutos dentro del agua sin respirar, y hace 50 millones de años tenían el mismo tamaño que los humanos.

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January 18, 2014
by María José Durán
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Un encuentro y bosque petrificados

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¿¡¿Pero eso es un árbol, o una roca?!? Ni lo uno ni lo otro, se trata de piedras con forma de tronco gigante, o troncos gigantes con forma de piedra, lo que queráis. Este extraño fenómeno tuvimos oportunidad de visitar en nuestro recorrido por la Ruta 3 argentina tras el abracadabrante, inaudito, estupendo encuentro con dos amigos maños, Juan e Irene.

El día después de dejar Península Valdés sabíamos que iba a ser un poco de tránsito: no hay nada demasiado interesante que ver en la argentina Ruta 3 sin desviarse hasta Bahía Camarones hasta que no se llega a Puerto Deseado. El camino se hace largo y pesado, una línea recta interminable trazada en desierto estepeño, pampa a ambos lados en todo lo que alcanza la vista. En el camino, cómo no, no pude evitar pararme a hacer fotos a unos trabajadores de una empresa cárnica que quemaban neumáticos para protestar porque llevaban dos semanas sin cobrar. Sin embargo, las ruedas ardían en un lado de la carretera y no en el medio de ella, me contaron que interrumpir el paso es ilegal. Nos ha jodío, pensé yo, pero si no lo cortan qué clase de protesta es ésa. En fin, los pobres no habían ni podido abrir diálogo con la empresa todavía.

dscf0409Hicimos parada en Comodoro Rivadavia, ciudad de puerto y que sirve de dormitorio a muchos empleados de la industria petrolera de la zona, que es bastante importante (por la carretera se envuentran cigüeñas a cada rato). Se acercaba la fecha en que debíamos encontrarnos con dos amigos españoles, de Zaragoza, Juan e Irene, que también andan recorriendo la Argentina, como la llaman acá. Habíamos quedado en llamarnos el 15 de enero, pero ninguno de nuestros teléfonos funcionaba en Argentina, así que aprovechando nuestro paso por la ciudad nos acercamos a un locutorio esperando que alguno de sus celulares tuviera señal. Los colegas estaban a unos pocos kilómetros al sur de Comodoro Rivadavia, y aunque se nos cortó la comunicación antes de que pudiera enterarme bien del nombre del sitio sabía que solo tenía que la ruta 3 hacia el sur y encontrarlos haciendo dedo en una cuneta. Así fue, apenas unos minutos después estábamos abrazándonos y metiendo las cosas en el coche a toda prisa para seguir nuestro camino hacia el sur.

Tras un poco exitoso intento de acampar en Caleta Gonzalo, donde un argentino nos echó cali literalmente de su camping porque decía que nos iban a molestar las moscas, tuvimos que conformarnos con Fitz Roy, a la sazón capitán del Beady, la expedición de Darwin a la patagonia, y una pequeña localidad paralela a la ruta tres donde la hospitalidad sureña sí se hizo sentir y el dueño el camping hasta nos recogió madera.

dscf0370A la mañana siguiente y sin perder más tiempo del necesario salimos para el bosque petrificado de nuestros sueños. Tras pasarnos la primera salida en la carretera nos hicimos unas pocas milas hasta la segunda más al sur, de lo que más tarde nos alegraríamos. Cincuenta kilómetros de ripio, polvo y pampa se abrían ante nuestros ojos. Según nos acercábamos, el paisaje que nos viene acompañando desde hace unos mil kilómetros de pronto cambió, y la llanura desértica dio paso a unas mesetas, todas de la misma altitud, y en las que aún de lejos podían apreciarse las diferentes capas de sedimento. Así todas juntitas, de la misma altura pero diferente inmensidad, como hermanitas que ven pasar el viento. Al fondo, el volcán Madre e Hija, cuya forma a mí me recuerda lo mismo a una madre y una hija que a un manatí acostado. Pero hermoso igual.
La llegada al sendero del bosque ya por si fue espectacular, pero aún más asombroso lo que nos esperaba al llegar allí. Los guardabosques insistieron mucho en que recorriéramos el camino sin salir del sendero, que no cogiéramos nada del suelo -el expolio que deben haber sufrido es generoso- y que no nos subiéramos en ningún tronco, que desde abajo nos vigilaban. En efecto, a la primera que uno tropezó fuera del caminito marcado por roca volcánica empezaron a pitarnos desde la lejanía.

dscf0384Ante una vista maravillosa, lo que aparentemente son unos troncos reposan en medio de la pampa argentina desde hace más de 150.000 millones de años. El antiguo bosque de araucaria extinta había quedado tumbado tras el movimiento tectónico que formó Los Andes, fue cubierto por ceniza de las explosiones volcánicas que lo prosiguieron. Este proceso, acompañado a lo largo de los miles de años por los vientos que han traído sílices, arcillas y todo tipo de materiales transformó lo que en su día fueron árboles para siempre. La madera y toda la materia orgánica funcionó como una esponja que absorbió los minerales, que a su vez usaron al tronco como molde para formarse. De forma que lo que fue un árbol viviente es ahora una pura y dura roca pero con la forma exacta que el otro algún día tuvo, nudos y anillos incluidos.

En el museo de la estación, que pudimos visitar luego, se pueden ver también piñas y otros materiales orgánicos ahora convertidos en piedra. Ni que decir tiene la espectacularidad del descubrimiento -para nosotros- y lo pequeño e importante al mismo tiempo que uno se siente al ser testigo de procesos que han durado mucho más de lo que nuestra especie lleva en el planeta. Además de la vista, espectacular, con la que nos hicimos una foto en lo más halto de la montaña. En la foto, no es que seamos así de tontos, es que con los fuertes vientos casi se nos cae la cámara y por eso tenemos esa cara.

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A la vuelta, para no perder la costumbre, se nos quedó el coche atrapado en la arena, y en tan solitario lugar los únicos que iban a venir a rescatarnos eran los guanacos. Gracias a la pala que ya llevamos siempre, y a la habilidad adquirida (yo creo que ya me puedo ir al Dakar) conseguimos salir del atolladeros, pero la recomendación general es tomar para entrar y salir el camino desde que está más al sur, ya que aunque el otro desde el norte parezca que nos puede salvar unos kilómetros no recomiendo recorrerlo a no ser que llevemos la furgoneta del Equipo A.

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ooootra vez el coche en la arena.

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í que monos.

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aisajes chulos

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January 18, 2014
by María José Durán
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Empieza la aventura: Puerto Madryn/Península Valdés

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Casi, casi, casi vimos ballenas y orcas. No hubo suerte para nosotros en una de las reservas biológicas más visitadas por la conservación de mamíferos marinos, pero la Península de Valdés nos ofreció una gran acogida al país argentino con cena de cumpleaños incluida. Situada junto a la turística ciudad Puerto Madryn, se trata de un apéndice al atlántico gaucho con forma de pingüino (y donde, además, se pueden ver estas aves). Más de 3.500 km² de patrimonio de la humanidad que recorrer por caminos de ripio entre el más estricto desierto pampero, fauna local cruzando los caminos constantemente y la posibilidad de observar en su hábitat natural a algunos animales alucinantes.dscf0309

El día anterior a mi cumpleaños condujimos desde Talca, Chile hasta Neuquen, Argentina. 800 kilómetros de aperitivo. Lo más sorprendente del cruce de Los Andes desde el oeste al este es la rápida transformación del paisaje desde la vegetación boscosa, verde y abundante chilena hasta el desierto argentino en cuestión de unos pocos kilómetros. A pesar de la igual latitud y similar longitud de ambos países las diferencias son perceptibles en apenas unos miles de metros desde el cruce de la frontera. La temperatura, el paisaje se vuelven áridos por la imposibilidad de las nubes lluviosas provinientes del Pacífico de cruzar la Cordillera de Los Andes con una gota de agua. A partir de ahora nos sumergimos en la pampa argentina, extensa (extensísima) llanura sin vegetación arbórea, o sea se, ningún matojo que te llegue ni a la cintura. Las carreteras también cambian, cuando uno torna al país gaucho se convierten en una línea recta interminable.

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Unos kilómetros antes de cruzar la frontera está Lonquimay,  un pueblito chileno araucano situado entre montañas y bosques, verdes los campos y claras las aguas que bajan de la Cordillera. Unos kilómetros adelante, la Reserva Nacional Alto Bio Bio sirve de frontera entre los dos países, donde la población de cipreses de la cordillera y araucarias (esta última bastante sorprendente en algunos ejemplares) se va desvaneciendo a medida que nos acercamos a Argentina.

No fue sencillo cruzar la frontera, hasta tres intentos y dos viajes de vuelta a Chile nos costó que nos dejaran pasar a su país, con gran ayuda de la amabilidad del personal del paso a pesar de que casi nos llevan a la trena por meter en Argentina un pomelo y unos filetes empanados. Después de todo el día condiciendo aquí y allá llegamos a Neuquén, ciudad de medio tamaño muy europeizada y de clima similar al andaluz nuestro. Cenamos en un sitio bastante agradable y comenzó el día de mi cumpleaños con dos red bull y una cajetilla de tabaco para seguir conduciendo hasta Puerto Madryn, un total de 1.500 kilometracos desde que salimos desde Talca, de una sola tacada. Lo que se nos había olvidado es que ya no somos ningunos niños y el cuerpo se resiente de semejantes excesos, por mucho que nos turnáramos para dormir. Así que el día de mi cumpleaños lo pasamos con esa rara sensación permanente de que te acabas de despertar.

Puerto Madryn es una ciudad muy turística, a la Benalmádena, grandes playas, inmensidad del Atlántico, buenos servicios y establecimientos para turistas. Ah, y buen frapé de dulce de leche, que no se me olvide. Pero para nosotros Puerto Madryn no era sino la puerta de entrada a donde realmente queríamos pasar el día de mi cumpleaños: en la Península de Valdés.

dscf0235Patrimonio de la humanidad por su fauna, recibe turistas de todo el mundo por sus avistamientos de ballena austral y de orca. La mala suerte nos trajo a este mágico punto del planeta en el mes de enero, cuando ninguna de estas dos especies aparece por el lugar. No obstante, lo que sí vimos fueron pingüinos, elefantes marinos, lobos marinos y una playa increíble por lo inmensa, las geniales vistas y el buen ambiente. En particuar, la visita a la pingüinera al atardecer resultó de especial encanto: a esa hora, la especie magallánica vuelve a sus nidos de todo un día de correrías en el mar. En la reserva han instalado un observatorio junto a uno de los mayores asentamientos de este pingüino, tan cerca que uno puede extender la mano y tocarlos si se atreve.

Justo junto a la playa Puerto Pirámides se encuentra el camping, único en la península, totalmente recomendable. Aunque cuidado si no andamos en un 4×4 no quedarnos encallados en la arena. A nosotros nos pasó no una sino dos veces, y aunque la primera conseguimos con la ayuda de otros campistas salir del atolladero, la segunda tuvo que venir la policía para remolcarnos.

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La localidad de Puerto Pirámides bien merece una visita, en particular el restaurante La Estancia, buena música y buen marisco, donde celebramos la cena de mi cumpleaños. A pesar del alto precio de la entrada a la Península, sobre todo para extranjeros (130 pesos argentinos cada uno, unos 15 euros) bien merece la pena pagarlos, además de por la playa y la fauna lo curioso de la sensación de conducir por el istmo de una península en el que puedes ver el mar al mirar a los dos lados.

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Playa de Puerto Pirámides.

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Ese elefante marino me mira raro.

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Más pinüinos (mis colegas).

 

 

 

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January 10, 2014
by María José Durán
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Próximo Destino: ¡Fin del mundo!

En unos días comienza el gran reto: conducir hasta el fin del mundo. La friolera de 3.700 kilómetros sin desviarse desde Santiago hasta Ushuaia, y eso solo de ida. Para ilustrar y que os imaginéis un poco cómo va el tema me he hecho este cutre-mapa (con el Paint, lo reconozco, pero para ser en el Paint me ha quedado bastante profesional) con la ruta aproximada. Las partes que no existen es porque todavía no sabemos cómo vamos a recorrerlas, y obviamente los caminos en rojo son ferrys que debemos tomar. mapa viaje patagonia

Debo advertir que más que un camino totalmente decidido se trata de una idea de lo que queremos hacer, que teniendo en cuenta lo voluble de nuestras voluntades puede cambiar, doblarse o acortarse a la mitad. El Objetivo es llegar a Punta Arenas el día 20 de enero de 2014, para lo que salimos el día 13 desde Talca. Cruzaremos Argentina por Neuquén hasta la Península de Valdés, donde pasaremos mi cumpleaños (el día 14, no se os olvide felicitarme) y con un poco de suerte ver alguna ballena rezagada u orca adelantada a su época de paso. Seguro: leones y elefantes marinos, pingüinos y muchos pájaros.

Después de eso, bajando por al ruta 3, hay unas cuantas paradas que me gustaría hacer en el camino: Puerto Deseado, el Bosque Petrificado, Puerto San Julián, el Parque Nacional Monte León… Pero aún no se cuáles será conveniente o nos dará tiempo de visitar, teniendo en cuenta que el día 18 queremos estar en Ríos Gallegos para cruzar el mítico Estrecho de Magallanes y tomar el camino a Ushuaia. Una vez ahí, contrataremos la excursión de turno para ver el Cabo de Hornos y el fin del mundo.

En Punta Arenas pasaremos unos días, hasta el 23 o el 24 de enero, y de ahí comienza la subida de vuelta a Chile por la Ruta Austral (visita obligada a Torres del Paine) hasta Chaitén, desde ahí ferry a Quellón y recorrer en coche dirección norte todo Chiloé. Esto que acabo de resumir en unas líneas es la parte más larga del viaje y quizás nos lleve unas tres semanas para ver todo lo que queremos.

En fin, este es más o menos el plan, aunque como siempre el mejor plan es improvisar y así nos conduciremos por esos caminos a lomos del Hyunday Accent que esperamos sobreviva a tanto trote. Me reportaré, si puedo y se tercia, de vez en cuando, y traeré de vuelta un montón de historias que contar. Lo prometo.

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January 6, 2014
by María José Durán
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El Lago Cabrera, el cementerio de alerces

El Lago Cabrera es un lugar desconocido. No aparece en los mapas turísticos, pero su extraña belleza y lo sorprendente de su paisaje merecen unos cuantos caracteres en esto del Internet. El lugar lo domina esa atmósfera enigmática y tenebrosa de aquellos que han sido arrasados por una tragedia. Una erupción volcánica en los años 60 convirtió un hermoso bosque de alerces en un cementerio. Más de veinte personas perdieron sus vidas aquel día.

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Hornopirén, el municipio desde el que se accede, es la capital de la comuna de Huincahue. Casas de madera, un supermercado cada tres viviendas (es todo un fenómeno la cantidad de tiendas que hay en estas pequeñas localidades, pero de eso hablaremos otro día), lugareños amables y, ¡atención!, calles adoquinadas. Por eso se nota que es la capital, los demás pueblos aún tienen pavimentos de ripio. Además tiene una peluquería y el Tsunami, una discoteque que dice ser “el mejor carrete (fiesta) austral”.

Junto a la villa se encuentra el Parque Nacional Hornopirén, con su volcán y todo, en el que se puede hacer una dura ruta de treking de más de siete horas. Sin embargo, si el lector está buscando algo más factible para los seres humanos sedentarios aquí tenemos la solución. Por consejo del señor dueño del camping, un sureño de unos 65 años bastante adorable que además de arrendar su pedacito de tierra a los campistas se dedica a hacer fletes (transportes), nos decidimos por una ruta distinta a la recomendada en las guías turísticas: la subida al Lago Cabrera.DSCN97221

El lago ocupa la depresión formada por un antiguo glaciar que descendía desde el volcán Yates. El camino para llegar no tiene complicaciones, es un carril de ripio que puede recorrerse en coche (ahora, no les vaticino larga vida a los amortiguadores). Calculamos que son unos 12 kilómetros entre ida y vuelta, en total unas cuatro horas de ascenso y tres de descenso a buen paso. La entrada al camino se encuentra justo antes del puente que hay pasando el pueblo hacia el sur, a la izquierda. Solo hay que seguir un par de indicaciones, mantenerse en el camino principal y estar atento a las pasarelas de tablas construidas por nativos para evitar los barrizales. Por lo demás no tiene pérdida.

A medio camino nos asaltó Laura Toledo, guía profesional según se describió ella misma. Hace un circuito por las cascadas “muy lindo”, explica todos los árboles y “demás”. Declinamos la oferta de esta mujer de tez india, empeñadas como estábamos en llegar cuanto antes al dichoso lago, y más tarde nos arrepentiríamos de habernos ahorrado esas pocas lucas (mil pesos). En los últimos metros la espesa vegetación del sendero da paso a una llanura de tierra volcánica y restos de árboles quemados, como diría Íker Jiménez, uno siente que allí pasó algo.

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El 19 de febrero de 1965 el río de lava resultante de una explosión del volcán Yates se llevó por delante gran parte del alerzal a orillas del lago Cabrera y las vidas de 28 personas, 26 según las fuentes oficiales. Las familias que allí vivían, que se dedicaban a la explotación maderera del alerces, fallecieron al completo aquella misma noche, y nunca se encontraron los cadáveres. En su memoria, los nativos han instalado un pequeño cementerio y una capilla para la oración. Apenas son unas tablas de madera y una casita, pero es sorprendente lo católicos que son en estos lugares tan apartados.

El alerce patagónico, o Fitzroya, no tiene nada que ver con lo que en Europa entendemos por alerce, que es una especie de pino. De hecho, solo existe entre los 40º y los 43º de latitud sur, en Chile y Argentina. Son muy longevos, y su crecimiento es muy lento (según la creencia local, sus troncos crecen un milímetro al año, pero no sé si este dato es muy científico) lo que hace su madera muy resistente a la pudrición. La tala masiva e indiscriminada de esta especie fue una realidad hasta que en 1977 el Gobierno chileno hizo del árbol un monumento nacional. Actualmente está prohibida la tala de su madera, y solo puede ser aprovechada si el árbol ya está muerto. Por su resistencia son muy utilizados para el revestimiento de casas, y su madera es tan cotizada que en algún momento fue usada incluso como dinero. Prueba de ello es cómo a pesar de haber sido pasto de las llamas y el paso de la lava aun quedaban troncos en el erial que servía de puerta al lago, ahora usados por pequeños arbustos y líquenes para comenzar la vida de nuevo en el bosque carbonizado.

Durante el camino, largo, rodeado de espesa vegetación y falto del aliento de paisajes o miradores, nos preguntábamos en silencio si merecería la pena tanta caminata. Al salir del bosque nos sorprendió un paisaje casi lunar, desolado, rodeado de montañas y el volcán nevado al fondo. Arenas oscuras, volcánicas, troncos cadáveres nos conducían por el camino del cementerio de alerces. Algo de flora y nada de fauna comienza a abrirse paso entre la nada. Al final el lago, una playa generada por años de evaporación del agua que ni aún en el fin del mundo es ajena al calentamiento global, dos vacas pastando y una cabaña cuya chimenea humeante nos hacía extrañar el calor del hogar. Empezaba a llover y llegaba la hora del almuerzo.

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Unos chicos navegaban por el lago en una pequeña barca, pero por más que los saludamos no quisieron llevarnos, según mi compañera de viaje porque yo llevaba uno de esos ponchos de agua que son una bolsa de plástico con agujeros y parecía una gringa o una extraterrestre. Tras la comida, pan amasado y queso que habíamos comprado en el pueblo, emprendimos el camino de vuelta. Bajamos corriendo bajo la lluvia, cantando para mantener arriba el ánimo pero colmadas de ese sentimiento cálido de la experiencia que supera, con creces, las expectativas puestas en ella.

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November 2, 2013
by María José Durán
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Un incendio en una camioneta alerta a todo el cuerpo de bomberos de Talca

Este sábado se declaró un fuego en pleno centro de Talca, la capital de la séptima región de Chile, Maule. Aunque aparentemente ardía el edificio en que se ubica la panadería “Pan Pan” en realidad lo que se quemaba era una camioneta. Los bomberos controlaron el incendio después de unos minutos y no hay que lamentar ningún herido.

Una camioneta situada en el aparcamiento de unos departamentos en pleno centro de la capital talquina provocó lo que parecía un incendio en el edificio de viviendas. Una gran cantidad de humo entraba al edificio a través de una de sus ventanas y salía por techo, provocando el efecto visual de que era la casa la que ardía. Esto complicó la labor de los bomberos que pensaron que el fuego se había declarado en una de las viviendas.

Desde la calle se oyeron varias explosiones que llamaron la atención de vecinos y viandantes. El tráfico se paró durante unos minutos en las avenidas colindantes y tres coches de bomberos se desplazaron hasta el incendio y lo apagaron en unos minutos. El incendió llamó la atención de vecinos y atrajo a curiosos a la intersección de la calle 2-sur con la 1-oriente.

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November 1, 2013
by María José Durán
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La historia de cómo a las 60 horas de estar en Chile casi me asesina un loco con un garfio

Un joven matrimonio de Iowa, un matemático californiano y yo conducíamos el Hyundai Accent plateado de 2005 que acabábamos de comprar de vuelta de una cabaña en medio de la montaña, a 40 minutos conduciendo desde cualquier lugar medianamente civilizado. Era pasada la medianoche del 31 de octubre, la noche de brujas, y volvíamos a casa un poco decepcionados con el maquillaje de nuestros disfraces medio corrido porque no habíamos encontrado ninguna fiesta de Halloween. La conversación fluía animada por las piscolas y Alex, el muerto viviente de Iowa más simpático (o un actor de The Walking Dead, ya no me acuerdo de qué iba) nos enseñaba a hablar en zombie.

De pronto nuestro Hyundai empezó a decelerar, y mientras las bromas en zombie continuaban el conductor (matemático californiano a la sazón convertido en Presidente del club de moteros Hijos de la Anarquía de Talca para la fecha) apretaba compulsivamente cada botón, movía cada palanca y hacía cosas raras con el volante. Cuando la velocidad era ya alarmantemente lenta se volvió y nos dijo, literalmente “Guys, the car just broke down”. O sea, que el coche nos había dejado tirados.IMG-20131101-WA0003

Vale, no perdamos los nervios todavía, intentábamos pensar. Hicimos lo que cualquiera hubiera hecho en aquel momento, aquí en Chile o en la Canadá francesa. Encendimos las luces de emergencia, abrimos el capó e intentamos volver a arrancar por todos los medios posibles. Tras un buen rato de discusión llegamos a la conclusión funesta: nos habíamos quedado sin gasolina. Paré como pude los impulsos asesinos del zombie que clamaba por carne fresca del presidente de mi club motero por haber olvidado rellenar el depósito, y nos pusimos manos a la obra a intentar parar a otro coche que nos ayudara a llegar a la siguiente gasolinera.

Para que ustedes se imaginen la escena: dos moteros, un zombie con ropas de trabajador de obra (chaleco reflectante naranja incluído) y una payasa monísima pero sin peluca blandiendo al aire todos nuestras extremidades y haciendo señas a los otros coches con el flash de nuestros teléfonos móviles. Nos rodeaba la nada, parados en una curva cerca de un cruce de caminos de lo que sería una carretera nacional. Allí no había nada más que nosotros y ¡Oh, espera! ¿Qué era aquella casita con flores al borde de la carretera? Una mezcla entre un orreo gallego y una casita de pájaro, que al momento comprendimos que era un recuerdo a alguien que murió en aquella misma curva. Estupendo, estábamos en la situación ideal para que apareciera un asesino con un enorme garfio y nos desmembrase allí mismo. 

asesino garfioDebo decir que los otros tres pasajeros del coche, aunque hacen sus mayores esfuerzos para comunicarse con los chilenos, y que los tres logran su propósito con más o menos éxito, no son lo que diríamos bilingües. Y también que estos chilenos pueden tener una lengua endiabladamente confusa cuando quieren, de forma que aparentemente yo era la única capaz de sacarnos de allí con vida.

No sé cuánto tiempo pasamos en aquel baile desesperado de muertos vivientes, pero nos estaba resultando imposible que nos recogiesen, dada la circunstancia. Pero no es la cosa como para enfadarse, yo tampoco me pararía, sinceramente. Entonces sucedió lo más maravilloso: miramos al cielo y sobre nosotros se entretejía una manta de estrellas mayor de lo que yo jamás había visto. El cielo parecía distinto del que cubre nuestras cabezas en el hemisferio norte. En realidad no lo es, las constelaciones son las mismas, solo que algunas se ven solo desde un hemisferio y otras desde los dos. Me pareció que solo por aquel momento había valido la pena llegar hasta allí. Y eso con solo 60 horas en el país, ¡casi nada!

Finalmente un alma caritativa, que después aclararíamos que debía ser el chaval que falleció en aquella curva que había vuelto del más allá para ayudarnos, nos recogió, nos llevó a la gasolinera más cercana, nos prestó su bidón, nos rellenó el depósito y muy agradecidos continuamos nuestro camino de vuelta a la civilización. Desde luego es una historia que contaré a mis nietos algún día, pero que por ahora me conformo con postearla en este humilde blog. ¡Gracias por leer y hasta la próxima aventura!

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August 28, 2013
by María José Durán
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Los Andes, por donde sale el Sol

santiago cordillera

<<Sabe, en la casa tengo un diccionario de lengua araucana, siempre me ha interesado saber qué querían decir muchos de nuestros nombres, la toponimia sobre todo. Cosas que deberíamos entender y que la gente no se fija, no se preocupa de averiguarlas. ¿Usted sabe, por ejemplo, qué quiere decir Andes? Lugar “por donde sale el sol”. Antu es el sol… lo cual demuestra que el nombre se lo pusimos a la Cordillera nosotros, al menos los de este lado, ¿no?

(…) Entonces, antes de venir, se me ocurrió buscar qué significa Chumaiyu; es una palabra rara, ¿cierto? Quiere decir exactamente “¿qué vamos a hacer tú y yo?”>>

Le decía el joven Enrique Zúñiga a su futuro suegro, Rogelio. Pero esa, amigo lector, es otra historia. Te contaré la mía, la que he venido yo a contar aquí, que para eso el blog es mío.

Recuerdo que ese día fui con mi madre a Los Remedios, “el barrio bueno” de la Sevilla de finales de los 90. Recuerdo que yo estaba, como siempre, hambrienta de lecturas. Debía tener unos 12 años, niña-mujer todavía. Entramos en la Librería Beta de la calle Asunción, y aquella señora delgada, con ojos saltones y aires de despistada nos atendió, al cabo de unas cuantas vueltas. Buscábamos algo para leer, claro estaba. Para la niña, sí. La dependienta recomendaba un libro pequeño de tamaño, pero matón. Por donde sale el sol, de Blanca García Valdecasas.

Creo que a día de hoy, que ya he comprado los billetes de avión para mi gran aventura, mi madre debe andar dándose cabezazos por haber sido ella la que iniciara todo esto. Compramos el ejemplar, por supuesto. Me zambullí en él en cuanto llegué a casa, y me atrapó. Debí tardar un par de tardes en leerlo, y desde entonces he vuelto a él no sé cuántas veces, puede que decenas, puede que cientos.

El libro trata sobre una familia de siete hijos que decide mudarse a Chile, y el día antes de hacerlo la madre fallece. No es, reconozco, una gran pieza de la literatura que cambiará el curso de la historia, ni un innovador tomo de culturetas ni nada eso. Es solo una novela, una novelita casi, de las que se te clavan en el corazón como una mirada al atardecer y reconfortan el ánimo. Y que, de alguna forma (o quizás de todas) ha cambiado el rumbo de mi historia.

Pues aquella púber que moría de amor por un país que apenas sabía situar en el mapa se convirtió en una señorita que, a la edad de 22 años, mandaron en la Facultad de Periodismo a escribir un relato. El profesor, Miguel Nieto creo que se llamaba, nos enseñó algunas cosas sobre esto de escribir, pero yo, como siempre, hice lo que me dio la gana. Se suponía que aquella historia que escribiéramos debería girar en torno al azar, pero a mí me había gustado una idea anterior, la de la reinterpretación de un mito, el de Dorian Gray en concreto. Hacía poco que había comenzado a leer a Oscar Wilde.

No sé cómo apareció aquella idea en mi cabeza, pero de pronto tuve claro que mi relato había de suceder en Chile. En Santiago de Chile, para más señas. Y, obstinada como en todos los principios de todas las empresas en las que me embarco, me puse manos a la obra. Investigué, en Internet por supuesto (quién lo hace en otros sitios hoy día?). Leí sobre clima, vegetación, cerámica, geografía, habla, drogas, costumbres, mobiliario, arquitectura… Todo lo que creía que podía ser útil, o según las necesidades de la escritura. Me empapé en foros chileno de todo tipo… Y me fascinó.

Descubrí la amancay, flor que crece en el desierto de Atacama. Que a los cerdos les llaman chanchos, la cerámica de Quinchamalí y los terremotos, tan frecuentes en Chile. Y deseé, con ese ansia de las cosas que se te aparecen imposibles, viajar allí, vivir en aquellas ciudad rodeada por La Cordillera (Los Andes, para los chilenos), recorrer esa cadena montañosa principio a fin. Los Andes es para mí el lugar por dónde quiero que salga el sol.

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